Что такое оптический аудиопорт и когда его использовать?

Вы когда-нибудь задумывались, что это за трапециевидный «оптический» аудиопорт? Вы найдете их на задней панели компьютеров, телевизоров высокой четкости, медиа-ресиверов и т. Д., Но вряд ли кто-то ими пользуется. Тем не менее, этот маленький порт, которым часто пренебрегают, может спасти жизнь. Давайте посмотрим, что это такое и как вы можете этим воспользоваться.

Что такое оптический звук?

Подавляющее большинство кабелей, которые вы используете для своих медиацентров, персональных компьютеров и аудио / визуального оборудования, используют электрические сигналы. Аналоговый или цифровой сигнал передается в виде электрического импульса по проводящему проводу. Каждый кабель, от провода динамика на вашем проигрывателе 1970-х годов до кабеля HDMI на вашем новом HDTV, содержит провода, провода и другие провода внутри.

На рынке домашнего аудио / видео выделяется оптический аудиокабель. В отличие от других стандартов кабельной разводки, оптическая аудиосистема использует оптоволоконные кабели и лазерный свет для передачи цифровых аудиосигналов между устройствами. Стандарт был введен компанией Toshiba еще в 1983 году и изначально предназначался для использования с их молодыми проигрывателями компакт-дисков. (Вот почему вы иногда слышите, что их называют кабелями Toshiba-Link или TOSLINK.)

Вы можете проверить, поддерживают ли ваши устройства аудиокабели TOSLINK, посмотрев на задней панели устройства на предмет отдельного порта TOSLINK. Порт обычно обозначается как «оптический аудиосигнал», «TOSLINK», «Цифровой аудиовыход (оптический)» или что-то подобное, но вам, конечно, не нужна этикетка для его идентификации. Порт TOSLINK отличается от всех других портов и поразительно выглядит как крохотная дверца для собак в недрах вашего устройства. Еще более характерным, чем форма, является тот факт, что когда устройство включено, вы можете увидеть слабое свечение красного лазерного света вокруг дверцы порта. (Смотрите фото вверху этой статьи.)

Хотя стандарту уже более тридцати лет, он был немного усовершенствован, и современные соединения TOSLINK полезны как никогда. Так почему же одинокий оптический кабель используется так мало? Хотя этот вопрос может быть историческим исследованием самого себя, вот краткая версия: когда вышел TOSLINK, он был подавлен для нужд большинства людей, и к тому времени, когда средний потребитель раскачивал мощный домашний кинотеатр, кабель TOSLINK был затмил кабель HDMI. (HDMI не только проще, поскольку он передает видео и аудио вместе, но также поддерживает новые аудиоформаты высокого разрешения, такие как Dolby TrueHD и DTS HD Master Audio. TOSLINK этого не делает.)

Многочисленные варианты использования оптического звука (даже сегодня)

Если HDMI в основном заменил TOSLINK, то почему вам это вообще нужно? Хотя абсолютно верно, что кабель TOSLINK, по крайней мере для видеосистем, был более или менее устаревшим из-за HDMI, это не означает, что кабель TOSLINK следует отнести к Музею устаревших портов и стандартов.

Система TOSLINK по-прежнему способна передавать до 7.1 каналов звука очень высокого разрешения. Для большинства потребительских настроек не будет абсолютно никакой заметной разницы между качеством звука при использовании кабеля HDMI или кабеля TOSLINK.

Наша цель - не убедить вас перейти с кабелей HDMI на TOSLINK. Если все ваши устройства и все работает так, как вы хотите, то продолжайте. Смысл этой статьи - подчеркнуть, что стандарт TOSLINK является незамеченным героем, если хотите, преградой на пути к миру цифрового звука. Когда вы думаете, что вам не повезло, просто когда вы думаете, что нет способа завершить аудиосистему, необходимую для достижения вашей цели, кабель TOSLINK часто может спасти положение.

Давайте рассмотрим три типичных ситуации, когда использование TOSLINK через HDMI выгодно.

Сохранение старого аудиооборудования в рабочем состоянии

Это, вероятно, самая распространенная и актуальная причина, по которой сегодня люди обращаются к стандарту TOSLINK. У вас есть замечательный и качественный старый медиа-ресивер, у которого есть все порты под солнцем,  кроме входов HDMI.

Вам не нужно брать свой премиум-приемник с оплатой по цене 1000 долларов в день и помещать его в Craigslist за гроши на доллар. Подавляющее большинство телевизоров высокой четкости, а также многие проигрыватели Blu-ray, игровые консоли и другие устройства по-прежнему имеют выходные порты TOSLINK. Вы можете направить видео HDMI от источника (скажем, вашей кабельной приставки) на телевизор, затем повернуть назад и направить оптический аудиовыход на ресивер и акустическую систему. Помните, что TOSLINK присутствует на рынке с 1983 года: высока вероятность того, что аудио / видео ресивер премиум-класса, произведенный в любое время в последнее десятилетие или два, имеет порт TOSLINK.

Изоляция аудио

Вы можете отделить аудиосигнал от кабеля HDMI, но это привередливое дело, требующее декодеров, адаптеров и кучи чепухи, граничащей с цифровой черной магией. Если у вас вообще есть причина изолировать аудиосигнал от цифрового источника, это почти всегда, без сомнения, проще всего сделать с помощью кабелей TOSLINK.

Скажем, например, вы хотите использовать свой проигрыватель Blu-ray в качестве проигрывателя компакт-дисков, но не хотите, чтобы вам приходилось включать телевизор, чтобы слушать эти компакт-диски. Если проигрыватель Blu-ray имеет порт TOSLINK, вы можете передавать звук через оптический порт на динамики или ресивер.

Вот еще один пример: у вас есть хороший набор динамиков, подключенных к качественному ресиверу, но этот ресивер достаточно старый, чтобы говорить о цифровых соединениях, включая порт TOSLINK. Поместите оптико-аналоговый преобразователь за 10 долларов между вашим оптическим аудиовыходом и приемником, и вы в деле: вы можете вырвать звук из его цифровой корзины и направить его в любое аналоговое устройство, которое вы хотите: ваши беспроводные наушники, ваши старый ресивер, аудиосистема для дома 1990-х годов или любая другая система, которая принимает только аналоговый звук.

Что делать, если вы хотите использовать пару аналоговых наушников со своим телевизором, но ваш супруг хочет использовать динамики, чтобы они могли слушать с другой громкостью? Многие телевизоры и приемники имеют простой старый разъем для наушников,  но большинство из них убивают звук в динамиках, когда подключен кабель для наушников. В этой ситуации вы можете использовать тот же преобразователь TOSLINK, чтобы отправить этот звук куда угодно, без проблем, связанных со стандартами защиты контента HDMI.

Устранение шума контура заземления

Контуры заземления с электротехнической точки зрения - довольно сложный предмет. Вместо того, чтобы углубляться в загадочное описание того, что такое контур заземления (не стесняйтесь прочитать некоторые дополнительные материалы по этой теме, если вам интересно), достаточно сказать, что контур заземления может возникнуть в вашем доме, когда существует более одного пути чтобы электричество было подведено к земле. Это, в свою очередь, может вызвать «гудение» из ваших динамиков.

Одна из наиболее частых причин возникновения петли заземления в домашнем мультимедийном оборудовании - это плохо заземленное оборудование кабельного телевидения. В этой ситуации ваши электрические розетки и подключенное мультимедийное оборудование находятся на одном заземлении (надеюсь, если ваш дом соответствует нормам, основной шип заземления снаружи), но коаксиальный кабель заземлен на другое заземление (часто водопровод заземлите, если рядом с тем местом, где кабель входит в дом, есть водопровод или патрубок).

Это несоответствие между размещением, емкостью и общей потенциальной энергией двух разных мест заземления вызывает, так сказать, перегрузку в электрической системе. В лучшем случае этот наземный конфликт ничего не дает, и вы даже не заметите. Однако иногда это может вызвать гудение в динамиках и даже потенциально повредить оборудование. В идеальном мире мы бы все выследили источник контура заземления и исправили его, но иногда вы во власти своего окружения (удачи в поиске источника плохого заземления, если вы живете в большом жилом комплексе) .

В таких случаях часто можно полностью устранить раздражающее гудение контура заземления в аудиосистеме, изолировав неисправное устройство с помощью кабеля TOSLINK. Помните, что кабели TOSLINK являются волоконно-оптическими, и, поскольку кабели либо полностью пластиковые, либо пластиковые и стеклянные, отсутствует электрическая проводимость для передачи шума контура заземления.

Хотя HDMI заменил TOSLINK как универсальное решение с более высокой пропускной способностью для большинства потребителей, скромному кабелю TOSLINK все еще есть место в современном медиацентре - хотя бы по той причине, что он спасает положение в те редкие моменты.

Кредиты изображений: Хустведт, Майкл Гайда.